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周业安人不能总想着自己的利益

发布时间:2019-09-15 21:10:17 编辑:笔名

周业安:人不能总想着自己的利益

经济学家最头疼的一个话题之一就是激励。自己写作的时候觉得有点累,于是泡一壶好茶犒赏自己,喝上一杯,神清气爽,于是又愉悦地继续码字了。整个过程就是激励。激励的方式有很多种,大类上区分,可以分为物质激励和非物质激励。喝一杯好茶,算是物质激励,通过物质的刺激来调动自己的积极性。而非物质激励则是精神上的,别人的一句表扬、甚至领导轻轻拍一下你的肩膀,给你一个肯定的眼神,都可能会让你有了干劲。如同电视里一款饮料的广告,不喝之前人是歪斜的,喝完之后人居然精神饱满地中正了。饮料有如此效果当然是夸张了,但各种物质和非物质激励则确实有如此神奇的效果。

激励之所以有效,并不是因为我们是理性经济人,而是因为我们是社会人。经济学过去很长一段时间都走了弯路,把人想象成一个精打细算、只会追逐自己利益最大化的怪物。有一个叫曼德维尔的人,甚至写了一首很长的诗,题目叫《蜜蜂的寓言》,这诗的大体意思是说,别看很多蜜蜂自私自利,甚至坑蒙拐骗,但这些蜜蜂在追求自利的同时,客观上促进了蜜蜂社会的进步。所以曼德维尔感叹道,即便是蜂群中的最劣者,对社会也贡献良多。假如把曼德维尔的作品放在当时特定的社会背景下看,你能发现他的积极意义。但假如就曼德维尔的作品所传递的想法本身来说,又荒唐至极。问题在于,经济学家还总是把曼德维尔的观点与亚当·斯密的看不见的手联系起来,准确地说是捆绑起来,以为斯密说的看不见的手和曼德维尔说的是一回事,这就误解了斯密。

斯密在说看不见的手时,意指人们埋头于讨自己的生活,看似不管他人死活,其实客观上有利于社会。产生这样的结果根源在于存在一个竞争机制。比如你去小市场买东西,有很多个摊位都卖苹果,你问来问去,找一个性价比最高的摊位买。摊主为了自己能够多卖点苹果,会对你示好,每个摊主都这么做,就产生了竞争。竞争的结果是让顾客买到性价比最高的苹果。同样的道理,来买苹果的不止一个顾客,顾客之间为了好苹果也会展开竞争,从而宁可多花点钱也要买到更好吃的苹果。摊主相互之间的竞争会导致苹果价格下降,品质上升;顾客之间的竞争会导致价格上升,品质也上升。这种竞争最终导致摊主和顾客之间就品质好的苹果达成一个双方都能接受的价格,皆大欢喜。单个摊主和单个顾客对自己利益的追求导致了总体上苹果生产和消费的进步。想想看,劣质苹果如果还卖高价,肯定没人要;优质苹果如果还想低价买,也没人卖。


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